新2网址(www.22223388.com):茶和糖的力量如何支持日不落帝国的扩张?

茶叶原本是我国南方茂林修竹中的普通植物,数千年后登堂入室竟然登堂入室成为了风靡上流阶层的饮品,英国人对于茶叶的喜爱甚至超过了咖啡。

茶在英国,不仅仅是普通的饮品,更丰富了英国人的生活情趣,人们将糖投入到茶汤之中,便达成了苦与甜的微妙平衡。

但是糖却不仅仅是甜味那么简单,甘蔗的种植,罪恶的黑奴贸易,跨国的经济流动,才造就了一块块白糖。茶与糖,甜与苦的交融,承载着世界的记忆,帝国的兴衰、权力的更替、殖民的战争,都映射在一杯小小的茶汤之中。

中国是世界上最早种植茶的国家,关于茶的记载最早可追溯到诗经,发展到两汉时期,文人开始饮茶。魏晋乱世,士人们由于时事的动荡开始选择避世,茶的温和气质与文人的内敛性格契合受到追捧,饮茶之风盛行。

明清时期,中国的茶文化高度繁荣,世界文明交流的通道也被打开,但是高度专制僵化的帝国却抱残守缺,对外贸易开始被限制,茶在很长一段时间里只在周边国家流行。茶的全球传播得益于 *** 人,1599年,他们把茶叶经由威尼斯带到欧洲,茶叶由东方大陆漂洋过海来到了异国他乡。

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16世纪后期,随着航海大发现,荷兰人将中国所产的茶叶带到英国,茶叶逐渐在英国广受喜爱。令人意想不到的是,茶叶的传播不仅改变了英国人的饮食习惯,还间接助力了大英帝国的全球殖民。

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当时的欧洲,由于茶叶比较稀少,价格高昂,饮茶只属于贵族生活的一部分。到了17世纪初,独具慧眼的东印度公司看准了茶叶贸易的商机,用了66年的时间与中国的清 *** 谈判,才获得了从事茶叶贸易的特许经营权。

茶叶在英国被认为具有非同寻常的药用功效,医生认为这种东方的神奇叶子,能够带来健康,消除疾病,“没有一种植物可以和茶相媲美植物”。工业革命后的英国,空气质量比较差,时不时发生霍乱等流行病,而对于英国人来说,茶叶泡水,可以减少肠胃疾病的发生。此外,茶叶的消腻提神作用,给以甜点为主要饮食结构的英国人带来的全民的饮品体验。

工业革命前的英国,资本的原始积累已经完成,经济活动活跃,相当数量的中产阶级以及旧贵族具有明显的消费欲望,花费不菲的茶叶恰巧能够满足他们对于生活品质的追求。而消费不起的人,买来贵族喝剩下的茶渣再次冲泡,用糖中和下馊味,也是别样的体验。

茶叶在欧洲的风行,最终导致了欧洲人特别是英国人生活习惯的改变。比如下午5点钟喝下午茶成为许多英国家庭的习惯。用银壶泡上足够的好茶,倒入精制的茶杯中慢慢品尝,并伴以精美的小点心,丰富了一下午的时光。

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